Blog Archives

All Posts in Freedom house

October 26, 2013 - Comments Off on Joint Statement of Civil Society Delegates to the 2013 Internet Governance Forum

Joint Statement of Civil Society Delegates to the 2013 Internet Governance Forum

October 25, 2013


Freedom House led a delegation of civil society leaders and online activists from around the world to Bali, Indonesia for the 8th Internet Governance Forum (IGF), the UN's flagship conference for discussing global Internet policy. Following the IGF, 17 organizations and individuals signed on to a joint statement to highlight the concerns they raised throughout the Forum, and to offer recommendations to governments, internet companies, and international organizations on how to better protect internet freedoms. This statement was delivered to the Forum during the Open Mic session on the final day by Bouziane Zaid.

We, the undersigned representatives of a group of civil society leaders worldwide who attended and participated in the 2013 Internet Governance Forum (IGF) on October 22-25 in Bali, Indonesia as part of the Freedom House delegation, make this statement at the meeting’s conclusion to highlight a number of opinions we expressed and concerns we raised throughout the Forum.

The 2013 IGF provided a valuable space for the members of our group to engage with other stakeholder groups, through the Forum’s sessions and also through side meetings and consultations with representatives of governments, businesses, the technical community, multilateral bodies, and civil society organizations from all over the world. We urge all stakeholders to continue to engage and participate in future IGFs, to strengthen the Forum’s multistakeholder process, and to uphold the principles of openness, transparency, and inclusiveness. Without the IGF, there is no comparable venue for civil society to directly raise its perspective and concerns with leaders in the government, the private sector, and the technical community.

We share the sentiment with the vast majority of IGF participants that the Internet governance process can and should be improved, but stress the importance of upholding and strengthening the multistakeholder approach to ensure that the internet remains open, global, secure and resilient. In calling for more efforts to promote, protect, and advocate for human rights online, our group has underscored broad principles and recommendations, such as:

1. All laws, policies, regulations, terms of service, user agreements, and other measures to govern the internet must adhere to international standards of human rights, including but not limited to Article 19 of the UN Declaration of Human Rights, guaranteeing the right to freedom of expression; Article 12, guaranteeing the right to privacy; and Article 20, guaranteeing the right to free association. As an important step, states and other stakeholders must look to Human Rights Council Resolution 20/8 – adopted by consensus in July 2012 – affirming “that the same rights that people have offline must also be protected online, in particular freedom of expression,” and pledging to explore further “how the Internet can be an important tool for development and for exercising human rights.” This applies to ending illicit online surveillance by any government. To be legitimate and lawful, any surveillance must be limited, targeted, used to deter or investigate criminalized activity, and subject to independent judicial oversight.

2. Consistency across the many spaces for discussion around Internet governance issues – including those spaces clustered around regional, sub-regional, national, linguistic, and other groupings – is crucial to ensure the principles of openness, transparency, and inclusiveness are upheld in all venues. This is not multistakeholderism for multistakeholderism’s sake, but rather recognizing the need to represent all voices, perspectives and interests in setting standards, norms, and policies that affect the internet, both locally and globally. The term multistakeholder is overused and applied to a wide range of events, groups and processes. Various international organizations, as well as national governments, must make it a top priority to replace lipservice to multistakeholderism with genuine efforts to bring all stakeholders to the table on equal footing.

3. Transparency and accountability are crucial next steps in the internet governance discussion, and need to be fully implemented by all stakeholder groups. Businesses are beginning to recognize transparency reports as serving their users and their corporate social responsibilities, as well as their bottom-line interests. Governments likewise should ensure that their policies and practices are fully transparent as a means of preserving their legitimacy, credibility, and moral authority with their own citizens and the international community. In instances of content censorship, surveillance, shutting down or deliberate slowing down of networks, and other methods of internet control, these two stakeholder groups must work independently and together to divulge details about these measures and have them open to public debate. In addition, governments should institute strict controls on the export of surveillance and filtering technologies to regimes that have failed to demonstrate a commitment to upholding human rights, while the private sector should take a close look at some of their own practices in this domain. In some countries, bloggers, activists, and other internet users are subject to beatings, imprisonment, and even murder when they post information critical of the authorities.

We thank the government of Indonesia for its warm hospitality and dedicated efforts in successfully hosting the 8th annual meeting of the Global IGF. Despite the confusion during the summer over whether the event would be held in Bali, we were able to convene our delegation of civil society advocates, activists and academics from more than 18 countries. However, three of our colleagues had to cancel their attendance owing to visa issues. The letter granting certain registered participants permission to obtain visas upon arrival in Indonesia came too late, was rejected by airline officials, and was not extended to participants from all countries. For future IGFs, it would be preferable to announce the visa on arrival special procedure well in advance and officially notify the appropriate channels.

Thank you.


- Freedom House
- The Unwanted Witness, Uganda
- Jorge Luis Sierra, México
- Damir Gainutdinov, Russian Federation, AGORA Association
- Nighat Dad, Pakistan, Digital Rights Foundation
- Artem Goriainov, Kyrgyzstan, Public Foundation “Civil Initiative on Internet Policy”
- Giang Dang, Vietnam
- Fatima Cambronero, Argentina, AGEIA DENSI Argentina
- Michelle Fong, Hong Kong, Hong Kong In-Media
- Dalia Haj-Omar, Sudan, GIRIFNA
- Bouziane Zaid, Morocco
- Syahredzan Johan, Malaysia
- Juned Sonido, Philippines
- Myanmar ICT for Development Organization (MIDO)
- Cambodian Center for Independent Media (CCIM)
- Mahmood Enayat, United Kingdom, Small Media
- Abeer Alnajjar, Jordan
- Arzu Geybullayeva, Azerbaijan

October 3, 2013 - Comments Off on ’انٹرنیٹ پر آزادئ اظہار، پاکستان بدترین ملک‘

’انٹرنیٹ پر آزادئ اظہار، پاکستان بدترین ملک‘

ایک بین الاقوامی غیر سرکاری تنظیم کے مطابق، پاکستان انٹرنیٹ کی آزادی سے متعلق درجہ بندی میں 2012 کے مقابلے میں 2013 میں مزید نیچے چلا گیا ہے۔

امریکی غیر سرکاری تنظیم فریڈم ہاؤس کی جمعرات کو شائع ہونے والی رپورٹ ’انٹرنیٹ پر آزادی 2013‘ میں کہا گیا ہے کہ پاکستان میں جمہوری طریقے سے اقتدار کی تاریخی منتقلی کے بعد بھی حکومت نے انٹرنیٹ پر سیاسی و سماجی مواد بلاک کرنے کا عمل جاری رکھا ہے جبکہ موبائل فون اور انٹرنیٹ پر بظاہر نگرانی ہو رہی ہے۔ 

فریڈم ہاؤس کی سالانہ رپورٹ 60 ممالک میں کی گئی تحقیق پر مبنی ہے اور پاکستان سے متعلق اس رپورٹ کا باب غیر سرکاری تنظیم ڈیجیٹل رائٹس فاؤنڈیشن پاکستان اور فریڈم ہاؤس نے مل کر تیار کیا ہے۔

رپورٹ کے مطابق پاکستان ان 34 ممالک میں شامل ہے جہاں انٹرنیٹ کی آزادی کے حوالے سے منفی رجحان پایا گیا ہے۔ پاکستان کا شمار انٹرنیٹ پر آزادی اظہار کے حوالے سے درجہ بندی میں آخری دس ممالک میں ہوتا ہے۔

فریڈم ہاؤس جمہوریت، انسانی حقوق اور سیاسی آزادی پر تحقیق کرتی ہے۔

"انٹرنیٹ پر آزادئ اظہار، صارفین کے حقوق اور شہریوں کی پرائیوسی یا نجی زندگی کے حوالے سے پاکستان کا شمار بدترین ممالک میں ہوتا ہے"

نگہت داد

ڈیجیٹل رائٹس فاؤنڈیشن کی طرف سے جاری ایک پریس ریلیز میں ادارے کی چیف ایگزیکٹو ڈائریکٹر نگہت داد کا کہنا ہے کہ ’انٹرنیٹ پر آزادئ اظہار، صارفین کے حقوق اور شہریوں کی پرائیوسی یا نجی زندگی کے حوالے سے پاکستان کا شمار بدترین ممالک میں ہوتا ہے۔‘

انہوں نے مزید کہا کہ ’گذشتہ برس سے شدت پسندی کے خلاف جنگ کے نام پر ریاست سیاسی کارکنوں، صحافیوں اور عام شہریوں کی نگرانی کے لیے ٹیکنولوجی کا استعمال کرنے کی کوشش کر رہی ہے۔‘

رپورٹ میں کہا گیا ہے کہ ’سنسرشپ سیاسی مقاصد کی عکاسی کرتی ہے‘۔

انٹرنیشنل ٹیلی کمیونکیشن یونین کے مطابق 2012 میں پاکستان کی دس فیصدآبادی انٹرنیٹ استعمال کرتی تھی جبکہ مقامی میڈیا کا کہنا ہے کہ 2013 میں یہ شرح بڑھ کر 16 فیصد ہو گئی ہے جس میں سے 8 فیصد صارفین موبائل فون پر انٹرنیٹ استعمال کرتے ہیں۔

رپورٹ میں کہا گیا ہے کہ سماجی رابطوں کی ویب سائٹس کے ذریعے سٹیزن جرنلزم یا شہری صحافت میں بھی اضافہ دیکھا گیا ہے۔ مثال کے طور پر انتخابات کے دوران دھاندلی کے الزامات کے حوالے سے ویڈیوز اور تصاویر روایتی میڈیا کے بجائے فیس بک اور ٹوئٹر پر پہلے منظرِ عام پر آئیں۔

"پاکستان ٹیلی کمیونیکیشن اتھارٹی کے پاس بلاک ہونے والی ویب سائٹس کی فہرست موجود ہے لیکن تفصیلات نامعلوم ہیں۔ نہ تو کوئی رہنما اصول عام ہیں جس سے بلاک کرنے کی وجہ پتہ چلے اور نہ ہی پابندی لگانے کا طریقۂ کار بتایا جاتا ہے"

فریڈم ہاؤس رپورٹ

فروری 2013 میں فیر ٹرائل ایکٹ قانون سینیٹ میں منظور ہوا جس کے تحت ذاتی رابطوں کی نگرانی کے لیے قانون نافذ کرنے والی ایجنسیاں جوڈیشل وارنٹ حاصل کر سکتی ہیں۔

فریڈم آن دا نیٹ 2013 رپورٹ کا کہنا ہے کہ ’ناقدین نے اس قانون کی مذمت کرتے ہوئے کہا ہے کہ اس کے الفاظ ایسے ہیں کہ قانون کا غلط استعمال آسانی سے ہو سکتا ہے جبکہ کئی ایجنسیوں کو وسیع پیمانے پر اختیارات دیے گئے ہیں۔‘

تاہم وکیل اور سابق عبوری وزیرِ قانون احمر بلال صوفی نے بی بی سی کی نامہ نگار عنبر شمسی کو بتایا کہ پاکستان وہ واحد ملک ہے جس میں سکیورٹی اور شہریوں کے حقوق کے درمیان توازن رکھا گیا ہے۔

’کسی اور ملک میں ہائی کورٹ کے جج کو یہ اختیار نہیں دیا گیا ہے کہ وہ تمام ثبوتوں کی چانچ پڑتال کر کے ہی نگرانی کی اجازت دیں۔‘

ان کا کہنا ہے کہ پاکستان میں اس بات کا غیر معمولی حد تک خیال رکھا گیا ہے تاکہ شہریوں کی انفرادی آزادی اور ریاست کی سکیورٹی قائم کرنے کی ضروریات ساتھ ساتھ ممکن ہوں تاہم اس قانون پر اب تک عمل نہیں ہو پایا کیونکہ متعلقہ جج نامزد نہیں ہوئے۔

اسلام مخالف فلم

پاکستانی حکام کا کہنا ہےکہ یو ٹیوب پر پابندی تب تک رہے گی جب تک گوگل اسلام مخالف فلم ’انوسنس آف مسلمز‘ کو ہٹا نہیں دیتا یا ملک گیر انٹرنیٹ کی چھان بین کا نظام قائم نہیں ہوتا۔

دوسری جانب، یوٹیوب پر اکتوبر 2012 سے عائد کی گئی پابندی بھی ایک بڑی وجہ ہے کہ پاکستان میں انٹرنیٹ سے متعلق شہریوں کے حقوق پر کام کرنے والے کارکنوں نے تشویش کا اظہار کیا ہے۔

رپورٹ کے مطابق پاکستان میں یو ٹیوب کے ساتھ ساتھ بیس ہزار دیگر ویب ساٹس کو بھی بلاک کیا گیا ہے، جن میں بلوچ اور سندھی قوم پرستوں کی ویب سائٹس اور فحش ویب سائٹس شامل ہیں۔

پاکستانی حکام کا کہنا ہےکہ یو ٹیوب پر پابندی تب تک رہے گی جب تک گوگل اسلام مخالف فلم ’انوسنس آف مسلمز‘ کو ہٹا نہیں دیتا یا ملک گیر انٹرنیٹ کی چھان بین کا نظام قائم نہیں ہوتا۔

رپورٹ کے مطابق حکومتِِِ پاکستان نے جنوری 2003 سے آن لائن مواد کو بلاک کرنے کی کوشش کی ہے۔ اس پر تنقید کرتے ہوئے رپورٹ میں لکھا گیا ہے کہ ’پاکستان ٹیلی کمیونیکیشن آتھارٹی کے پاس بلاک ہونے والی ویب سائٹس کی فہرست موجود ہے لیکن تفصیلات نامعلوم ہیں۔ نہ تو کوئی رہنما اصول عام ہیں جس سے بلاک کرنے کی وجہ پتہ چلے اور نہ ہی پابندی لگانے کا طریقۂ کار بتایا جاتا ہے۔‘

October 3, 2013 - Comments Off on Freedom on the Net 2013 Findings: Pakistan’s Internet Freedom Status NOT FREE

Freedom on the Net 2013 Findings: Pakistan’s Internet Freedom Status NOT FREE

Freedom on the Net 2013 - Growing Concerns Over Pakistan's Internet Freedom Status

Lahore, October 3, 2013: With the launch of a new study by Freedom House to assess Freedom on the Net in 60 countries around the world, a growing surge of employing surveillance technologies and restricting  free access by the governments globally can be observed. Freedom on the Net 2013 report on Pakistan confirms the doubts that even with the change of government - after a successful democratic process - rhetoric of tightening Internet surveillance remains the same. YouTube, for example, still remains blocked in the country.

Digital Rights Foundation, Pakistan along with research analysts of Freedom House worked concertedly over past many months to research, compile and assess the limits on content, violations of user rights in Pakistan, and overall Internet freedom in the country. We learnt that government has been keen in bringing in some newer technologies to restrict online content and also have better surveillance powers. Presence of FinFisher's Spy tools in Pakistan on state-owned Pakistan Telecommunication Ltd (PTCL) network was strongly condemned by civil society of the country. Government's plan to systematize website blocking was also one of the most concerning developments of 2012 and 2013.

It was also found that violations of user rights have been on an uptick in the past year in Pakistan with the cases like the shooting at the 15yr old blogger and activist Malala Yousufzai. An increased number of blasphemy cases were also registered, sometimes just to settle business rivalries.

"Pakistan remains one of the worst countries when it comes to online freedom of speech, user rights and citizens' privacy", commented Digital Rights Foundation Executive Director, Nighat Dad.  "In the past year, state has been rigorously trying to implement the best of surveillance set-ups to create a kind of watchdog upon activists, journalists and a common citizen on the name of war against terrorism. Pakistan' civil society, despite being faced with threats and vicious consequences, is strongly fighting against the state-employed policies and technologies that can hurt Pakistani citizen".

The upper house of parliament, in February 2013, granted security agencies permission to monitor private e-mails and mobile phone communications in order to collect evidence of terrorist activity, threatening Pakistani citizen's privacy. In the areas like Baluchistan, activists are even more at threat with plethora of intelligence agencies and Pakistani army trying to cut their voices. Freedom on the Net 2013 report found that intelligence agencies have been pressuring federal government for greater surveillance control and location tracking system. While this all has been moved forward to fight against terrorists, it is evident that these technologies are used to threat media personnel, attack activists and other such factitious activities affecting a common citizen.

To view full country report of Pakistan, please visit Freedom on the Net, 2013.

- End -

Digital Rights Foundation is a research based advocacy organisation based in Pakistan focusing on ICTs to support human rights, democratic processes and better digital governance. DRF opposes any and all sorts of online censorship and violations of human rights both on ground and online.  We firmly believe that freedom of speech and open access to online content is critically important for the development of socio-economy of the country.

Join the talk on Twitter @digitalrightspk, follow the hashtag #FOTN13 or like us on Facebook!